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La huella ecológica de la electricidad: ¿Cómo medimos el impacto ambiental de la producción eléctrica?
Como toda actividad humana, la producción y transporte de energía eléctrica produce efectos sobre nuestro medio ambiente. Una manera sencilla de evaluarlos es examinar cómo afecta a cinco grandes compartimentos de nuestro entorno: la atmósfera, las aguas, el suelo y los residuos, el paisaje y la biodiversidad y los riesgos o amenazas para la seguridad.

Emisión de contaminantes a la atmósfera

Quemar carbón, petróleo o gas para producir electricidad, supone generar siempre gases como subproductos de la combustión. Pero la cantidad y calidad de los gases que salen por la chimenea depende de varios factores.

Impacto sobre las aguas

Todas las formas de producir electricidad tienen impacto sobre las aguas, pues todas aquellas dependen estrechamente de la disponibilidad de agua.

Producción de residuos sólidos

Deriva principalmente de los subproductos de la operación de centrales térmicas de carbón y de centrales nucleares.

Impacto sobre el paisaje y la biodiversidad

Este impacto es difícil de medir, pues no se trata de toneladas de contaminantes o metros cúbicos de residuos.

Riesgos

La fabricación de electricidad en centrales nucleares está sujeta a controles de seguridad tan rigurosos, que la probabilidad de un accidente catastrófico es mínima.



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