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Las mil caras de la electricidad
Actividad 7: La llave cambiante
Actividades:
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Actividad 1:
Verdades y mentiras sobre la electricidad

Actividad 2:
¿De dónde viene la electricidad que utilizamos?
Actividad 3:
Resistencia
Actividad 4:
Y la electricidad se transformó en calor
Actividad 5:
Construir un electroimán
Actividad 6:
Y la electricidad se transformó en sonido
Actividad 7:
La llave cambiante
Actividad 8:
¿Contamina la electricidad?
Actividad 9:
Consumir menos, pero ¿cómo?
Actividad 10:
Revista de electricidad
La corriente eléctrica puede producir también cambios químicos. El experimento que aquí se propone al alumnado, ilustra el proceso por el cual se cubren metales, en este caso una llave o lámina de metal.

Necesitaréis...

Una llave metálica, un recipiente de cristal o tarro de cristal de boca ancha, una pila de petaca, dos cables, hilo de cobre, agua y vinagre para cada grupo de trabajo.

Organización y desarrollo

La actividad se centra en la realización del experimento. Para ello conviene tener en cuenta los siguientes aspectos:

• Invitar al alumnado a plantear hipótesis de trabajo, antes de iniciar el experimento: ¿qué sucederá?
• Realizar los experimentos en grupos de 3 ó 4 personas.
• Anotar las conclusiones y observaciones realizadas.
• Guardar las normas de seguridad.
• Al final de la experiencia intercambiar las opiniones y llegar a conclusiones con el alumnado.

Los pasos a seguir son los siguientes:

• Con una pequeña cantidad de hilo de cobre, preparar un pequeño ovillo o madeja. Atarlo con el mismo hilo a la llave metálica.
• Con otro poco de hilo de cobre hacer un muelle.
• En un tarro de cristal mezclar 1/3 de agua con 2/3 de vinagre.
• Unir un extremo de uno de los cables a la llave y un extremo del otro cable al muelle de hilo de cobre. Introducir ambos en la mezcla de agua y vinagre.
• Unir los extremos libres de los cables a la pila: el cable del polo negativo a la llave y el del polo positivo al muelle de cobre.
• Dejar pasar media hora, ¿qué ocurre con la llave?

Explicación: La llave se habrá recubierto de una pequeña capa de cobre. La corriente eléctrica ha liberado el cobre de la madeja y ha sido atraído por la carga negativa de la llave. El cobre del muelle hace que el proceso continúe.
Se puede sustituir la madeja de cobre y el vinagre, por el sulfato de cobre.
Este proceso se denomina electrólisis y suele utilizarse en la industria para obtener metales puros y para el electrochapado. Las carrocerías de los coches pasan por este tratamiento para protegerlos de la corrosión.
Cuando una corriente eléctrica pasa por un electrolito (líquido que conduce la electricidad), éste se disocia químicamente, ya sea el electrodo positivo, el negativo o bien ambos. La mayoría de los electrolitos son disoluciones de ácidos, bases y sales que forman iones cuando se disuelven en agua. En este caso el electrolito está formado por el agua y el vinagre.



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