Las principales fuentes de energía primaria

Las más utilizadas actualmente en el mundo son:

 

- Petróleo

- Carbón

- Gas natural

- Energía hidráulica

- Energía nuclear

 

Las energías renovables están destinadas a ganar importancia a medida que se vayan agotando las fósiles.

 

Las energías renovables utilizan como energía primaría:

 

- La energía hidráulica (energía mecánica del agua)

- La energía eólica (energía cinética del viento)

- La energía solar (energía de la radiación solar)

- La biomasa (energía de materias orgánicas como la leña, el biogas, etc.).

- La energía geotérmica (energía del interior de la tierra)

- Las energías marinas (energía cinética de las olas, energía potencial de las mareas y energía cinética de las corriente marinas)

 

Aunque tradicionalmente en los países desarrollados se han utilizado la energía hidráulica, los combustibles fósiles (petróleo, carbón y gas), y la energía nuclear para generar electricidad, el desarrollo tecnológico de las dos últimas décadas ha permitido aprovechar a nivel comercial otras energías como son la solar, la eólica o la biomasa.

La dependencia energética del petróleo, que es una energía agotable, ha impulsado a desarrollar las energías renovables, fuentes de energías no agotables y más respetuosas con el medio ambiente.

 

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En los países en vías de desarrollo (Africa, algunos países Latinoamericanos y Asiáticos) utilizan todavía en gran medida la biomasa (leña) para obtener la energía calorífica necesaria en sus hogares y, en muchos casos, para generar electricidad.